抗争与自由——《言论的边界》读书笔记

在2009年的时候,我开始寻找,是否有一本书能够告诉我,造就当今美国言论自由的原因和过程是什么。2011年的时候,2010年翻译出版的《言论的边界——美国第一修正案简史》已经在网上有不错的人气了。最近看完了这本书,做一点笔记和感想。

1918年美国加入一战时,蒙大拿州颁布《反煽动叛乱法》,比如你说战时食品管制是个笑话这样的话,就有可能被最长关20年。共有79人因此法案以各种言论罪入狱。2006年,蒙州州长为这些人平反,并祈求宽恕,他说,每个人都有批评政府的权利。

恐惧历来是自由的大敌。1940年时,拒绝向国旗敬礼的人会被赶出公立学校。仅3年后,这种强制表达忠诚的行为被判定违宪。但二战后,忠诚度调查充斥政府机构,20年代对共产主义的恐惧情绪重返美国,对言论和信仰自由的践踏直至越战前才有所缓和。

当今的美国人很难相信对色情内容的审查离他们并不遥远。1956年时还有书商因卖某些书被起诉。英国人也是如此,直到1968年政府才停止对剧目的审查。不过好在现在他们有了共识,“最好的审查,是人民自己担任公众舆论的监护人,而非政府”。

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